Google Adwords geoptimaliseerde campagnes

Vorige week heeft google een bericht geplaatst over vergaande veranderingen in de manier van het bereiken van je klanten via Google Adwords geoptimaliseerde campagnes. In het kort houdt het in dat je niet direct meer een onderscheidt hebt tussen mobiel en niet mobiel en dat je meer, en slimmere, targetting methodes hebt gekregen om je potentiële klanten te benaderen. Eigenlijk allemaal heel logisch ook naarmate we het gedrag van mensen zien veranderen en er toch ook een grote schare mobiele gebruikers (in de brede zin van het woord) bij is gekomen, maar het heeft dus wel wat impact op je SEA campagnes.

Zelf ben ik niet de grootste Adwords expert, maar Jeroen van Eck weet er wel het een en ander van af en die heeft dan ook een prima wrap-up geschreven die mogelijk ook voor jullie interessant, dat is als jullie hem niet al gelezen hadden natuurlijk. Mocht je er meer over willen lezen dan heeft  ook Google het een en ander samengevat voor je.

Is Google AdWords voor de gemakzuchtige manager?

In een artikel op twinkle wordt er nogal fel van leer getrokken over Google AdWords. En eerlijk gezegd zit er wel een kern van waarheid in het artikel. AdWords is een enorm mooi medium dat voor een goede omzet kan zorgen en als je er goed in bent zelfs tegen een zeer acceptabele prijs. Maar het brengt ook wel het gevaar van gemakzucht met zich mee.

Gemakzucht

Het beoordelen van allerlei campagnes alleen op Excel met niet alle meegenomen metrics (bijvoorbeeld brandingwaarde, USP’s, toegevoegde waarde en merkwaarde) is een riskante bezigheid. Sterker nog, ik durf wel te stellen dat veel marketingmanagers daardoor de afgelopen 10 jaar behoorlijk lui zijn geworden. Door hun doelgroep te kopen en niet meer te werken aan de bovengenoemde waarden is een AdWords-campagne dertien in een dozijn geworden en is het veel moeilijker geworden om uiteindelijk toch die betaalbare prijs voor je conversie te behalen.

Ik heb hieronder een aantal quotes uit het twinkle artikel gehaald en mijn mening hierover gegeven:

Het is helemaal ‘done’ om omzet naar je toe te kopen. Als het moet, zelfs met grof geweld. We willen die klant zo graag binnenhalen, dat we ons blauw betalen aan lachende derden als AdWords en affiliates.

Ik kan dit alleen maar beamen. Er gaat veel geld in om. Zelfs met enige regelmaat meer dan dan het oplevert, om een plek op de markt te kopen en met de hoop dat de lifetime value of customer lifecycle positief uitpakt.

Stel eens in een dolle bui aan de online marketeer voor om het Google AdWords-budget eens voor een tijdje te halveren en het op eigen kracht te proberen. Dan ineens ontdek je dat een AdWords-verslaafde er nog veel erger aan toe is dan een gemiddelde crystal meth-junk.

Veelal zal dit waar zijn, maar ik denk dat het een gezonde methode is om je eigen propositie eens onder de loep te nemen en te kijken of je wel zo effectief bezig bent. Het bijschakelen van een externe consultant heeft in dat geval meestal ook geen zin, omdat deze vaak kijken naar de huidige propositie. Een reclamebureau met een strategie komt in dat geval eerder om de hoek kijken dan een online marketingmanager.

De golfbeweging van economische voorspoed en tegenslag is natuurlijk niet nieuw. Wat elke keer weer opvalt is dat in goede tijden de omzet blijkbaar zo makkelijk binnenkomt, dat het serviceniveau daalt naarmate de omzet stijgt en andersom het serviceniveau (gestaag) stijgt, naarmate het moeilijker wordt de beoogde omzet binnen te harken.

Sinds het welbekende Cluetrain Manifesto is het al bekend dat ‘het gesprek’ en ‘luisteren’ weer belangrijk is geworden. Service staat inderdaad vaak voorop bij ‘kostenbesparing’ en wordt door de auteur van het twinkle-artikel nu als kostenbesparing genomen en als speerpunt. Persoonlijk denk ik dat service altijd goed moet zijn en niet iets waar je je zorgen over zou moeten maken. Zo probeer ik mijn werk ook te doen.

Propositie

Nu nog even terug naar het AdWords-deel, want daar begon het allemaal mee. Door je verkeer in te kopen in Google AdWords heeft diegene die in zijn organisatie het voordeligst kan werken, of de beste marge heeft, in principe de nummer 1 positie in handen. De truc die eigenlijk elk bureau (en consultant, wat zeg ik: elke online marketeer) uit probeert te halen is door de relatief lage kosten voor branding-zoektermen de ‘dure’ termen wat meer te kunnen rechtvaardigen, zodat in de gehele linie de kosten acceptabel blijven. Meestal wordt er niet verder gekeken dan naar een kanaal, waarbij soms de AdSense ook nog meegenomen wordt in het searchkanaal (en dat terwijl het eigenlijk display zou moeten zijn).

Er wordt in mijn ogen te weinig stil gestaan door marketeers bij het feit dat branding-zoektermen relatief goedkoop zijn en er wordt daarom te weinig nagedacht hoe dat effect kan worden versterkt. Dat kan dus als je een slim reclamebureau inzet voor je communicatie, activatie en merkwaarde. Duik eens niet met je neus in Excel maar ga met een paar mensen op een zonnige middag op de hei zitten brainstormen over je merk. Daar worden die statistieken in je Excel-sheets alleen maar mooier van.

Realtime Search waar gaat de wedloop om?

De hoeveelheid data die momenteel op ons afkomt is enorm veel. Realtime search zou voor de gebruikers orde in de chaos moeten scheppen, maar momenteel is het tegenovergestelde waar.

Wat is search?

Dave Coplin (Director of Search bij Bing) begint de sessie met de vraag: Wat is search? Wat kan het betekenen voor ons als mensen. Een van de eerste dingen die hij zich afvraagt is hoe je geld kunt verdienen met search. Bing kijkt liever naar hoe mensen met search omgaan. Het is ons ‘window’ naar het internet.

Search Journey

Hij geeft aan waar we zijn in de search journey, volgens Dave zijn we nog niet ver op onze reis. Een op de vier zoekopdrachten zijn succesvol, 75% van de zoekopdrachten worden aangepast of verbeterd, 50% van onze tijd is het herformuleren van onze zoekvraag. Heel vaak brengt zoeken ons nog op plaatsen waar we niet moeten zijn. Een voorbeeld waarover hij verteld is een bordje op een basisschool dat aangeeft dat je geen zoekmachines mag gebruiken voor je artikelen, alleen websites die door de leraar zijn aangegeven. Erg confronterend volgens Dave. Zoals wij zoekmachine marketeers kennen van Bing gaat het niet om search, maar om decisions.
De evolutie van search bestaat volgens Dave uit:
  • topical (html)
  • social (people and profiles)
  • geospatial (places maps)
  • taken (services en applicaties)
Wat is de intentie van de gebruiker? Daar willen de zoekmachines op inspelen. Navigeren, Informeren en Transacties. Wij werken niet transactioneel, of informeel, maar hebben een ‘superintenie’ De holistische benadering van Bing dus.

Wat zijn de uitdagingen?

We moeten meer weten over de gebruikers, de zoekmachines kunnen dit vragen maar ook vinden.
Geef mij meer van jou en ik geef je meer relevantie en betere antwoorden.
Privacy gaat over transparantie. Dave geeft aan dat Mark Zuckerberg het goed doet met Facebook qua transparantie, de ultieme stap. We praten te weinig over vertrouwen, en teveel over relevantie. Er moet een manier komen om dit te relateren aan onze acties. Social search is niet over twitter en linkedin, maar informatie in de juiste context.

De “Vrijdagavond test”

Bing test dit met de ‘vrijdagavond test’ (friday night test). Met een Mexicaanse maaltijd, een film en op tijd thuis zijn om de volgende morgen Ben10 te kunnen kijken. De vragen die opkomen bij:
  • de film: what, where, how
  • restaurant: what where how
  • op tijd thuis: what where how
Facebook is eigenlijk erg transactioneel, zonder dat we het beseffen. We willen eigenlijk geen point to point transacties zoals bijvoorbeeld met een iphone zoals die van de NS. Beslissingen in plaats van resultaten.

Paddy Moogan Social Media Tactics

Paddy Moogan van Distilled gaat meer in op de SEO kant van de zaken. waar kijkt Google naar bij realtime search, wil de gebruiker wel daadwerkelijk realtime search? Eigenlijk is dit gewoon niets nieuws en erg basic verhaal me behoorlijke lompe tactieken. Ik kan er mijn hoofd niet bijhouden. Wel een kort overzicht van de tips:
  • Een van de CTR tricks is bij realtime search bij Twitter is image meesturen. Twitpic en yfrog worden iig toegestaan. Het duurt ongeveer 4 minuten bij paddy om zijn foto zichtbaar te krijgen, ik vraag mij af of dat niet heel afhankelijk is van de autoriteit. Door het image eerst te tweeten en daarna pas in je realtime search tweet te stoppen gaat het sneller. Als iemand op zo’n image klikt kom je op image terecht. Dus doe je een 301 redirect. Denk eraan dat image eerst geïndexeerd moet worden.
  • Reputation Management is niet echt heel geschikt, maar je kunt wel meer informatie vinden als je realtime search gebruikt. Google news, je moet meerdere auteurs gebruiken om in Google news te komen. Die kun je dus gewoon aanmaken. Ghostwriters galore.  Je hoeft niet eens in google news sitemap te hebben als je een nummer in de URL hebt. Blijf aanvragen en dan kom je er vanzelf wel keer in.
  • Bloggen op nieuw nieuws is een tip… tsja.
  • Probeer autoriteiten jouw tweets te laten retweeten.
Goedkope tactieken naar mijn mening, en ook de vraag hoe waardevol het is voor jouw dienst of product. Wie weet kun je er wat mee.

De presentatie die geen presentatie was, maar wel goed.

Aaron Kahlow van Online marketing connect blijft op zijn plek zitten, omdat hij vond dat de wereld een beter af was zonder nog een powerpoint over realtime search. Hij wil ons brengen naar wat ‘the big picture’ is en vraagt zich af of het allemaal wel zoveel zin heeft. Niemand weet of het wel de moeite waard is, dit komt omdat zoekmachines het nog niet uitgedokterd hebben. Er zijn nog geen echt succesvolle cases. De vraag is of realtime search wel een prioriteit is voor jou persoonlijk? een veel gevallen is het een “A nice to have”. Tenzij je in de nieuwsbusiness zit.
49% van de mensen op twitter gebruiken hun sociale kanaal als bevestiging voor hun zoekopdracht bijvoorbeeld. Meer tijd spenderen aan monitoren en tracking is de eerste tip die Aaron daarom ook geeft. Content marketing in plaats van ouderwets protectionisme is beter voor realtime in het algemeen. Jouw site is de hub en je moet de spaken naar buiten toe leggen. Ik hou van Aaron zijn aanpak: hij geeft tijdens een van de vragen duidelijk aan: Als je boormachines verkoopt, waarom zou je daarover willen tweeten? Een ander idee dat hij aangeeft is ‘Rolling FAQ pages” gebaseerd op twittervragen die je beantwoordt. Dat zou wel eens kunnen werken. Doe er je voordeel mee…

SEO Royale – SEO Conferentie in Amsterdam

Okay het hoge woord is eruit. @yoast, @merchandise, @sharon1971 en ik zegt de gek, zijn al tijdje aan het broeden geweest op het hele plan, maar we zijn eruit. We doen een conferentie! SEO Royale is de naam, we hebben al een groot deel van de sprekers rond en die gaan we later bekendmaken, maar denk aan mensen als Marcus Tandler, Dennis Goedegebuure, Frank Watson en de rest komt later nog voorbij waaien

Het belooft een gaaf programma te worden, sterker nog een van de beste in mijn ogen. Hopelijk op eenzame hoogte in de buurt van het SEOktoberfest.

We zorgen voor de drank, het eten, de clubs en het hotel en we regelen de bezichtigingen in Amsterdam voor iedereen. Er zijn 15 plaatsen en 10 sprekers dus het is erg exclusief, maar daar krijg je dan ook top of the bill voor.  Het is de van 28 april tot 1 mei en ja, daar zit dus Koninginnedag bij. Als je wilt komen kun je even het contactformulier invullen en we nemen contact met je op voor de afhandeling.

Facebook vs. Google is Walled Garden vs. openheid.

Vandaag heeft Facebook op haar F8 conferentie bekend gemaakt welke weg het de komende jaren inslaat. In het kort: ze vinden het web niet sociaal genoeg, hebben natuurlijk weer goed gekeken naar echte visionairs en hebben nu hun eigen product af. ‘like everywhere‘. Door middel van wat toevoegingen aan je pagina word jouw pagina direct al een een Facebook fanpage. Facebook connect in het groot zeg maar. Dus als je ingelogd bent zie je dat meteen terug op de pagina, tenminste als in je in de circle of friends zit. Geweldig.

Google en Privacy

Nou weet ik niet hoe het met jullie zit, maar ik krijg normaliter al zenuwachtige kriebels van Google en haar privacy acties, maar deze move van Zuckerberg is voor mij op de een of andere manier wel een aantal stappen in de gunningsfeer te ver. Facebook vind ik erg gaaf, een geweldig platform en ook goed uitgewerkt (of gejat, whatever), maar het vertrouwen dat ik heb in die organisatie is echt ver onder alle peil. Google geloof ik nog ergens in, al dan niet om het feit dat er drie mensen zijn die uiteindelijk de touwtjes in handen hebben, waarbij er twee door kunnen slaan in hun idealisme en de derde voor IBM heeft gewerkt welke een goede verhouding oplevert.

Als ik dan kijk naar de reputatie van Zuckerberg dan word ik daar stukken minder vrolijk van. Op idealisme heb ik hem nooit echt kunnen betrappen en als we dan kijken naar hoe hij zaken uitrolt en hoe vaak hij andermans succes geïmplementeerd heeft en daarmee vervolgens geprobeerd heeft dat stuk te maken, dat verdient ook niet de schoonheidsprijs.

Google geeft daarentegen regelmatig goede tools en handvatten waarmee niet alleen site eigenaren beter hun werk kunnen doen, maar ook elke bezoeker zijn voordeel kan doen. Denk aan het optimaliseren van snelheid, het doen van beter aanbiedingen via A/B testen, het verbeteren van sites door middel van Google analytics, maar ook de seminars over Python die gratis beschikbaar zijn voor iedereen, de code base welke ze bieden etc. etc.

Walled Gardens en Pay Walls

Een heel ander probleem wat ook heel erg goed werd aangestipt in This Week in Google is dan ook dat Facebook helemaal niet zo sociaal is dan dat het doet voorkomen. Een zogenaamde “walled garden” wat in het kort inhoudt dat het er mooi uitziet, maar je er niet uitkomt omdat de eigenaar een hele stevige set van regels heeft om je binnen te houden. Kijk maar eens naar alle ‘open’ API’s die Facebook heeft, je bent zelf nergens eigenaar van, je mag nu wel iets langer de data cachen, maar uiteindelijk mag je alleen maar dingen naar Facebook brengen. Schitterend als je Facebook bent, weinig open en social voor iedereen die iets met karma doet of denkt via Facebook zijn business model te kunnen spekken op de lange termijn (op korte termijn valt er meer dan genoeg te halen).

Denk bijvoorbeeld even aan kranten zoals de NY Times welke nu hun eigen Pay Wall hebben opgesteld (of de UK Timesonline die vandaag als gevolg daarvan even uit Google geweest zijn…) en publishers welke dit hele Facebook als redding gaan zien van hun verloren business model…

Conclusie

Ik weet niet, ik ben er niet over uit, maar voorlopig log ik me denk ik maar uit als ik niet meer op Facebook ben, want het gevoel dat ik van Facebook krijg, ondanks dat ze ook proberen dingen te geven samen met Microsoft (docs.com), is toch lang niet zo warm en onmisbaar als Google voorlopig, ondanks dat het daar ook nog niet het Hof van Eden is.

Voor meer achtegrond info: Mashable en Techcrunch

[Review] Finest Fifty ecommerce

Jungle Minds heeft sinds 1 februari weer een nieuwe editie van haar jaarlijkse serie Finest Fifty ecommerce winkels uitgebracht. Via BBP, welke ook de Search Engine Strategies Amsterdam (waar ik overigen ook dit jaar weer in een panel zit) organiseert, werd ik gevraagd of ik een recensie-exemplaar wilde ontvangen. Deze boeken staan al jaren op mijn wishlist, maar ik ben nog nooit echt zo overgehaald geweest dat ik deze daadwerkelijk gekocht heb. Nu ik het recensie-exemplaar heb ontvangen ,moet ik toch wel zeggen dat dit een gemis is eerlijk gezegd . In het boekje staan 50 korte en leuke cases uitgelegd met hoe en waarom en wat het effect was. Tenminste in veel gevallen. Natuurlijk kan, mag of wil niet iedereen de exacte cijfers of resultaten delen.

Over het boek: Op de linkerzijde van een opengeslagen pagina staat een afbeelding van de creatie, aan de rechterkant staat in 2 of 3 kolommmen en ongeveer 200 à 300 woorden uitgelegd hoe, wat en waarom. Daarnaast is zo goed als altijd een lijst je aandachtspunten toegevoegd. Het boek is dan ook toegespitst op 5 onderdelen. te noemen:

  1. Persoonlijke relevantie
  2. Samen winkelen (social shopping)
  3. Gelijkwaardige dialoog: steeds meer interactie
  4. Opkomst van digitale identiteiten
  5. Testen om je site/shop te blijven verbeteren

Wat mij positief opviel, is dat het niet alleen eigen cases zijn. Op de een of andere manier heerst er bij mij toch altijd een zeker wantrouwen over de daadwerkelijke objectiviteit van de cases. Aan de andere kant weet ik natuurlijk wel dat dit ook niet altijd even objectief is, maar toch geeft het wel erg leuke verzameling ideeën, welke je kunt uitproberen, overdenken of direct implementeren. En dat is eigenlijk ook waar het boek het meest geschikt voor is. Een kijkje in de keuken van allerlei shops en sites met een beweegreden, uitvoering en het resultaat.

Waar blijft die kritische noot? Natuurlijk is die er ook wel. Sommige cases hadden best wat beter uitgediept kunnen worden, of bijvoorbeeld een verwijzing naar waar er meer informatie over een bepaalde methode, strategie of uitvoering te vinden is. Zo ook de creditaties die bureaus ontvangen. Doordat een aantal bureaus zelf hun case ingediend hebben, hebben ze deze op slimme wijze geschreven door hun eigen naam te blijven gebruiken. Punten voor de marketeers en eerlijk gezegd vind ik dat ook niet zo raar. Sterker nog, ik vind het wel jammer dat in sommige gevallen de bedenkers of uitvoerders van de creatie er helemaal niet bij staan. Dit lijkt me een prima toevoeging in het erg handige lijstje met aandachtspunten / best practices op elke bladzijde.

Je kunt het boek bestellen bij Jungle Minds op de website: Finest Fifty 2010

Long-tail: nagel aan de doodskist van oude media

Een beetje een uitdagende titel, maar een groot deel van de problemen van de kranten komt door hun eigen inhaligheid en het niet snappen of de impact beseffen van de long-tail. Kranten met een oud archief profiteren natuurlijk enorm van de long-tail. Tenminste zo lijkt het. Echter valt hier met een CPM gebaseerd business model bijna geen geld aan te verdienen. Dit omdat niet alleen de zoekopdrachten oneindig zijn, maar ook de plek van waar de advertenties geplaatst kunnen worden. Dus behalve de vraag werd plots ook het aanbod oneindig. Iedereen met een middelbare school en twee lessen economie weet wat dat betekend.

Schaarste
Kranten draaiden goed op de schaarste van de advertentie in deze krant. Dit dreef de prijs lekker op en kon zelfs kunstmatig hoog worden gehouden door je te scharen achter journalistiek ethiek. De hoeveelheid nieuws die in een krant moest staan in verhouding tot het aantal vierkante centimeters/meters advertenties. Er waren maar een x-aantal pagina’s en daarvan was maar een bepaald percentage beschikbaar voor advertenties. Dit zorgde voor een kunstmatige schaarste. Mede door slechte meetbaarheid van offline advertenties en slimme modellen gebaseerd op bereik zoals GRP werd er betaald naar wat juist geacht werd, of de adverteerder kwijt kon.

Oneindige advertentieruimte
Dit zelfde trucje probeerden ze ook online. In de begin jaren van het Internet kon dit prima, niemand was nog handig in het inzichtelijk maken van de waarde van banners rondom nieuws. In een krant kunnen maar een beperkt aantal advertenties staan, en de volgende dag komen er maar weer een aantal plekken vrij. Kijk je naar dat ene artikel in krant van drie weken geleden, dan zie je nog steeds dezelfde advertentie. Daar zit nu een deel van het probleem. Diezelfde ruimte is online gewoon weer te koop. Er is geen sprake meer van schaarste. Tijd is plots een extra factor geworden. Archieven worden helemaal opengegooid en de long-tail wordt zoveel mogelijk benut. Sterker nog, de long-tail van het aantal zoekopdrachten leek zelfs even de redding van een stervend business model.

Maar plots bleek het moeilijk al die ruimte op te vullen met relevante advertenties en slimme inkopers zagen dat er van schaarste geen sprake meer was. Dit had als gevolg dat er een harde prijzenslag losbrak en er adbrokers ontstonden die de restruimte op kochten tegen, in verhouding, spotprijzen. Door slimme en lange deals te sluiten werden de bedragen plotseling relevant. Kranten moesten hier wel op in gaan om het het totaal bedrag toch een aardige stuiver is en je ook niet rijk wordt van je eigen banners (nouja, niet zoals de gemiddelde krant het doet in ieder geval).

De oplossing?
Makkelijk preken natuurlijk, maar de vraag is hoe je dit nu kunt oplossen. Er zijn natuurlijk verschillende zaken om te proberen, maar de grootste fout die kranten momenteel maken is in mijn ogen het weggeven van de ruimte die ze hebben. Waarom heeft een groot netwerk zoals bijvoorbeeld een Wegener of TMG nog niet een eigen variant gebouwd van een veilingsysteem als Google Adwords, waarmee de kleine adverteerder in kan zetten op voldoende eyeballs. Ze gebruiken wel een advertentie netwerk zoals Adsense om hun inventory op te vullen, maar de eCPM daarvan is zo enorm laag. Ik snap dat ze vanwege ‘journalistieke onafhankelijkheid’ niet direct willen gaan werken aan CPA achtige modellen zoals affiliate netwerken, omdat daarmee de objectiviteit in het geding kan komen. Zoals de waard is vertrouwt hij zijn gasten tenslotte. Maar als ze nu ook aan de inkoperskant de long-tail zouden gaan gebruiken ontstaat er een balans. Marktplaats/Ebay heeft dit heel goed begrepen, schaalbare vraag, vraagt om een schaalbare aanpak.

Tipping Point
De vraag is alleen of het het tipping point niet allang geweest is voor de oude media mammoeten. Als er nu eens slagvaardige mensen zouden zitten en een raad van bestuur die er iets van zouden snappen is het probleem nog wel op te lossen, echter als ik kijk naar de huidige manier van handelen ben ik bang dat ze het volledig aan zichzelf te danken hebben, met of zonder staatsteun.

De volgende keer zal ik eens een rant loslaten over een andere nagel aan de doodskist van oude media. De linkeconomie en het totale onbegrip hiervan (tot aan nu.nl toe…)

Persona’s voor een user centered design

Afgelopen maanden ben ik de jongens van concept7 verschillende keren tegengekomen en elke keer weer verbaasd geweest over de enorm nuchtere, eerlijke, professionele aanpak die ze hanteren bij het verbeteren van websites en het opstellen van een functionele ontwerpen. Een stijl die ik erg waardeer. Ik ga daarom ook niet veel woorden vuil maken, of proberen het verhaal van Raymond (@raymondc7) in het kort samen te vatten. lees: van persona’s tot eindontwerp van @concept7


Update Maart 2009

Lang geleden dat ik een blog heb geschreven, en zeker weer hoog tijd om weer wat te posten en te laten weten waar ik zoal mee bezig ben. Wekelijks neem ik me voor om mijn mening, ideeën of bevindingen te posten, en wekelijks concludeer ik dat ik er weer geen tijd voor heb gemaakt. Dus nu maar even een korte update.

Marketing en websites Onetomarket
Velen zullen het al wel gezien hebben, onze site heeft een nieuwe look gekregen. De site is helemaal gebouwd op WordPress dat natuurlijk de nodige updates met zich meebrengt en het uitwerken van een aantal losse sites (want het draait nog niet op een WordPress MU) kost de nodige moeite, zeker omdat het er altijd bij tussendoor moet. Gelukkig heb ik goede help van @jchunk gehad, waardoor er toch nog af en toe wat tijd overbleef.

Google Analytics, IndexTools Google Website Optimizer en dashboard
Momenteel ben ik ook vrij veel bezig met Analytics, maar vooral met de conversie optimalisatie kant. Afgelopen weekend de GA-IQ gehaald met 94%. Leuke test, maar nergens echt moeilijk en tijd te over, ruim 50 minuten in mijn geval.
Gjalt heeft recent zijn Omniture Professional Support trainingen gedaan en is overal met vlag en wimpel voor geslaagd en we hebben nu in het totaal 4 mensen die hun GA-IQ hebben. Verder zijn we nog bezig om het een en ander op IT gebied uit te werken, maar helaas kan ik daar nog niet zoveel over vertellen. Ik hou jullie natuurlijk wel op de hoogte, zo gauw ik meer kan vertellen.

Search Engine Strategies Amsterdam
Aankomende dinsdag zit ik samen met @filiber, @edwords, Niels Meijssen (indyrank) en @jdevalk in het site clinic panel. Dat word denk ik echt leuke sessie. In het buitenland zijn de clinics altijd de leukste sessies en ook druk bezocht. Mocht je dus vragen hebben, kom af naar SES Amsterdam en stel ze dan in de site clinic sessie.

Search Engine Strategies New York
De week na Amsterdam zit ik met collega Johannes in NY om daar 3 dagen SES NY mee te maken. @basvandenbeld en @evertino gaan ook en we blijven dan ook alle vier nog paar dagen langer om te kijken wat er in New York allemaal nog meer te beleven valt. Mocht iemand nog tips hebben, schroom niet en plaats ze in de reacties!

WordPress Blog
Verder ben ik al een tijdje bezig met een nieuwe lay-out voor mijn blog, maar begin ik steeds weer opnieuw met een theme bouwen omdat ik maar niet tevreden ben. Ik ben nu aan mijn 4e theme dat voor zo’n 80% af is. Van mijn huidige theme ben ik goed te spreken over de artikel pagina’s zelf, maar van de categorieën en de frontpage ben ik na al die jaren nog niet tevreden. Het blog moet wat meer gericht zijn op personal branding en ook meteen voor het Engelse blog gebruikt kunnen worden, tenminste dat is een van de wensen die ik daarvoor heb en natuurlijk heb ik de wens ook wat meer van mijn lifestream te aggregeren op mijn blogs.

Zo, dat zijn wel aantal dingen die mij de laatste tijd bezighouden. De grootste drempel om wat meer te gaan bloggen is nu weer genomen dus nu is het kwestie van vol blijven houden…

 


Reactionaire of Visionaire SEO?

Nadat ik het artikel van shoemoney had gelezen over zijn stelling dat SEO geen toekomst had, kwam ik aan het nadenken. Als eerste, hij heeft gelijk. SEO is momenteel een branche waarin vele goudzoekers hun geluk beproeven. Daarnaast zijn er natuurlijk allerhande snake oil salesmen, die bijv. schaduwpagina’s en meta keywords aanbevelen en niet transparant communiceren met hun klanten. Anderen hebben link netwerken en rss aggregators en syndicatoren, die wat linklove geven naar hun klanten. De SEO’s die niet zien waar het naar toe gaat zullen het steeds zwaarder krijgen omdat het spel telkens maar moeilijker gemaakt wordt door Google en haar rivalen. Het grote geld pakken valt niet meer mee en snel geld is er ook niet meer bij.

De mensen die nu voorop lopen in de SEO branche zullen aan de top blijven. Zij hebben altijd goede manieren gevonden om goed, converterend verkeer te genereren en dit zullen ze in de toekomst ook kunnen blijven doen. Daarna kreeg ik een kleine openbaring over waarom dit nu zo is.

Alle mensen die in deze grote link bait actie van Jeremy zijn getrapt, dat zijn reactionaire mensen. En in veel gevallen zullen deze ook reactionair hun SEO doen. Het hele probleem met reactionair SEO doen is dat je altijd achter de feiten aanloopt. Google is niet reactionair, Apple is niet reactionair. Microsoft, dat is wel reactionair en kijk waar deze staan met hun achtervolging op de Playstation (hoewel de Xbox het goed doet hoor) en Google.

Apple doet dingen met een visie. Steve Jobs heeft eens gezegd: “Als je ontwerpt wat mensen willen, zal het product oud zijn tegen de tijd dat je het kunt verkopen, en zullen er nieuwe wensen van mensen ontbreken.” Als je nu kijkt naar de strategie van Apple kun je goed zien dat dit zijn vruchten heeft afgeworpen. Ze dicteren de hele markt en eigenlijk de hele industrie, met de iPod en de iPhone bijvoorbeeld. Google had een visie op hoe pagina’s moesten worden geïndexeerd, gerangschikt en worden weergegeven. Een grote gok, maar had wel een geweldig resultaat. Helemaal als je dan ook nog eens bekijkt hoe ze bedacht hebben hoe ze dit het beste commercieel konden verkopen.

Hetzelfde geldt voor SEO’S. Goede SEO’S testen en zijn continue bezig met hun vak. Ze hebben een visie. Ze hebben een beeld bij de markt en waar deze zich naar toe ontwikkeld. Ze hebben een sterke mening over hoe je dingen moet doen (bijv. het domineren van de zoekresultaten) vooral gebaseerd op eigen ervaring en testgegevens. Door een mening, een visie te hebben is het mogelijk dat je op tijd kunt ingrijpen en voorbereid bent op de toekomst. Sterker nog, je kunt al helemaal klaar zijn voor de toekomst als dat het hedendaagse SEO niet in de weg zit (denk bijv. aan Universal search, social search of de hele link building discussie). Reactionairen zullen altijd de eeuwige tweede zijn.

Nou vraag jezelf eens eerlijk, ben je een reactionaire SEO of een visionaire SEO?

SMX in München een korte review

Dan toch nog maar even een kleine recap van mijn kant. Momenteel ben ik zo druk en helemaal gaar als ik thuis kom (mede door die ellendige verkeersopstoppingen op de A1 momenteel…) dat ik niet echt toekom aan het schrijven van stukjes. ‘S morgens heb ik nog bakken met ideeën maar ‘s avonds staat de teller compleet op nul. Mijn Collega Nina heeft een uitgebreid verslag getypt van onze trip naar München.

Entschuldigt bitte, meine deutschen Freunde, dieser Artikel ist auf niederländisch. Mein englischer Blog sollte bis zur ABAKUS Pub Konferenz online sein. Ein deutscher Blogpost meines Kollegen Evert findet Ihr hier.

De eerste avond hebben we uitgebreid zitten netwerken, (het is tenslotte net werken). Mensen met wie ik gesproken heb waren onder andere FridayNite, Sistrix, Jojo, Ron, inHouse SEO bloggers, Jens en de vier Googlers uit het Duitse Search Quality Team. Ik heb een hele tijd zitten praten met Jens over het aantal queries en de waarde van zo’n database. Jens besefte dit prima en had doordat ze een vast budget hadden een paar erg gave tools in house laten ontwikkelen waarmee ze bepaalde zaken doormeten. Zeker food for thought.

De sessies op zo’n conferentie zijn veelal niet van een enorm niveau. “Death by powerpoint” is zeker iets wat je kan overkomen. Echter zitten er soms toch zo maar hele handige analogieën waardoor je je klanten iets net iets makkelijker en beter kunt uitleggen.

De sessie van Shari Thurow was dan ook weer een eye-opener voor veel mensen in de zaal. Leuk van deze sessie was dat ze ook ever kort in ging op haar nieuwe boek, dat vooral zal gaan over usability voor bezoekers vanuit search en op gebied van search in het algemeen. Zeker een aanrader.

Verder is Marcus echt een super entertainer on stage is het echt een snelle prater en zegt dan ook slimme dingen. Ik kan me voorstellen dat sommige mensen moeite hebben om hem te volgen. Zijn verhaal is, zoals ook verwacht, erg goed.

Nina bracht een mooi verhaal en gebruikte als voorbeeld een oud project van Ulco en Netters als link bait. Dit om niet over een klant actie te hoeven praten en toch te laten zien hoe je met goede ideeën erg gemakkelijk veel links kunt scoren.

Daarna snel naar Joost zijn sessie gegaan, die een ‘Michael Arrington’ stijl presentatie had gemaakt met veel soundbites en een duidelijk verhaal er om heen. Zonder die jongen meer veren dan nodig in zijn reet te willen steken moet ik zeggen dat hij het op een prima manier bracht. Toch had ik het gevoel dat het voor de zaal nog iets te hoog gegrepen was.

‘s avonds tijd voor een feestje van Thomas Bindl dat we een beetje gepartycrashed hebben. Leuke discotheek, en volgende de experts een goed stukje software wat die jongens gebouwd hebben voor PPC management. Op tijd naar huis, want ik zat de hele dag al met het feit dat een van mijn servers helemaal plat lag door een gare router bij Jronline omdat het netwerk daar moeilijk deed. GRRR.

Volgende dag direct een gave sessie met Marcus en Joost, waarvan Marcus een behoorlijke kater had. Super sessie, zeker voor die tijd, alleen had ik het idee dat het toch voor veel mensen nog veel te vroeg was.

Eigenlijk zijn we de hele dag in de grote conferentie zaal blijven hangen, tussen het netwerken door.

Aan het einde van de dag naar de sessie over de toekomst van SEO geweest, waar Jens in het panel zat en behoorlijk wat mensen afdroogde van grote bureaus die van mening waren dat een in-house SEO team niet zo goed kan zijn als een agency. Erg leuke discussies en op een hoog niveau. Naar mijn idee de leukste sessie om bij te zijn.

Leerzaam, leuk en sociaal. En daarbij ook nog wat leuke prospects gesproken. Wat wil een SEO nog meer ;)

Zoekmachine optimalisatie Blog? De complete NL Lijst

Zo. Daar is hij dan. Nederlands meest complete lijst met zoekmachine optimalisatie blogs. Eerst maar een opsomming welke er allemaal in staan (ja met nofollow) daarna een Google Custom Search en een Yahoo Pipe welke de boel samenvoegt en natuurlijk op een OPML bestand waarin alle feeds zitten. Knock yourself out!

RSS Feeds zoekmachine optimalisatie blog feeds

OPML bestand
Voor de mensen die graag gebruik maken van hun eigen RSS reader is dan hier het SEO Blog OPML bestand

Yahoo pipe
Yahoo Pipes kan veel feeds in één RSS feed stoppen. Dit betekend dat je alle feeds eenvoudig kunt volgen. Gebruik de volgende yahoo Pipe: SEO Blogs NL

Google Custom Search
Mocht je al deze bronnen in één keer willen doorzoeken, dan kun je dat via onderstaand veld doen. Dit is een Google Custom Engine, echter heb ik Google eerder deze avond een beetje stuk gemaakt en mag ik er nu even geen gebruik meer van maken. Deze houden jullie van mij te goed!
Oops ;)

Mis je een blog in deze lijst, schrijf hem dan in de comments of neem even contact op, spread the word, zodat ik hem up-to-date kan houden!

Zoekmachinemarketing in de thuiswinkelbranche

Zoals jullie al op verscheidene blogs hebben kunnen lezen doet Traffic Builders momenteel een onderzoek naar hoe zoekmachine marketing door de Nederlandse thuiswinkeliers (webwinkeleigenaren dus) wordt gebruikt. Natuurlijk belangrijk voor de branche en voor de webwinkeliers, die hier dus een benchmark uit kunnen halen. Ik kreeg een vriendelijke mail van wolter of ik wilde helpen met de promotie waarop ik Ja heb gezegd. Vul dan daarom even de onderstaande enquête in.

Klik hier voor deelname aan het onderzoek “Zoekmachinemarketing in de thuiswinkelbranche”.

Op het blog van QueroMedia las ik vandaag het volgende:

Het aantal ingeschreven webwinkels is sinds 2004 meer dan verviervoudigd van 2200 in 2004 tot ruim 8700 nu. Uit een onderzoek van het marketingbureau Bronkhorst waarbij tweehonderd pas gestarte webwinkels geanalyseerd werden bleek dat slechts 8 procent van de onderzocht websites goed vindbaar is binnen Google.

Lijkt mij duidelijk dat hier nog wel wat onderzoek naar kan worden gedaan. Traffic Builders richt zich dan ook in de eerste helft van de enquête op de tevredenheid op basis van Branding, ROI en Budgetverdeling en verkoop op de pijlers:

  • E-mail marketing
  • Zoekmachine-optimalisatie
  • Zoekmachine-adverteren
  • (Betaalde) linkverwijzingen
  • Online advertising
  • Public Relations (PR)
  • Direct Mail
  • Adverteren in print media

De tweede helft gaat specifiek in op Zoekmachine Optimalisatie en Zoekmachine Adverteren.

Ik heb de enquête zelf ingevuld als zijnde een klant van Onetomarket, waar we een goede band mee hebben en waar ik 95% over kon antwoorden (behalve de vraag over de tevredenheid van het bureau, die heb ik op neutraal of geen mening gezet). Mocht je dit willen filteren, ik heb mijn eigen e-mail adres gebruikt.

Ik kan niet anders zeggen dat het goede vragen zijn en dat het een duidelijk onderzoek is. Werk hieraan mee en profiteer van de uitkomsten!

Klik hier voor deelname aan het onderzoek “Zoekmachinemarketing in de thuiswinkelbranche”.

Jason Calacanis en Mahalo.com

Jason, bekend van zijn eeuwige strijd tegen de SEO’s, heeft zijn eigen zoekmachine gelanceerd. Mahalo.com, Mahalo is hawaiiaans voor ‘bedankt’. Dit sluit dan ook naadloos aan bij de missie van Mahalo.com: “To Help People… A Lot”.

Hoog tijd om eens te bekijken waar hij telkens over heeft gehad. Hoe de ‘SEO Killer‘ werkt en wat het precies is en doet.

De opzet
Het idee achter Mahalo is dat mensen de index vullen in plaats van spiders. Jason heeft een schurfthekel aan SEO’s, spam en de huidige index van de grote zoekmachine, welke in zijn ogen niet relevant zijn. Jason heeft dan ook 40 mensen ingehuurd om de tot nu toe 4000 pagina’s te voorzien van content. Hoezo 4000 pagina’s vraag je je dan af? Mahalo is namelijk een ‘human edited’ zoekmachine. Gebaseerd op een directory welke door editors gevuld wordt. Net als vroeger met Google en DMOZ zeg maar. Ook Dabedoo.com doet me denken aan die opzet.

Het resultaat
Ik ben maar een lukraak met een query begonnen. “Volvo v40″. dat is helaas iets te veel van het goede en past niet in de 10.000 zoektermen waar Mahalo.com uitkomst moet bieden. So far for long tail dus. Bij een gemiddelde campagne van mij zet ik al zo’n 2500 zoektermen in. En dan heb ik het nog niet eens over de echte long tail. Gelukkig is Jason wel zo slim om iets soelaas te bieden. Namelijk Google resultaten! Overigens hebben ze wel een leuke resultaten pagina voor Volvo. De resultaten pagina voor Volvo is dit: http://www.mahalo.com/Volvo. Kijkend naar de URL’s en de opbouw dan zien we dat het geheel een getransformeerde Mediawiki is.

Alle pagina’s zijn Noindex en Nofollow dus de kans dat dit geïndexeerd wordt is erg klein. Jason zal ook wel moeten omdat Google heeft aangegeven geen zoekresultaten meer in haar resultaten te willen opnemen.

De voorlopige conclusie
Al met al vind ik het een bewonderenswaardige actie, want ik ga zeker met veel interesse kijken waar hij zijn traffic weg wil gaan halen (en hoe hij uit de kosten wil komen en blijven). Verder geloof ik niet dat dit ook maar ergens in de buurt komt van een ‘SEO killer’ en krijg ik het gevoel van Don Quichote (alternatieve Don Quichotte want zo betrouwbaar is zijn site dus niet.) tegen de windmolens.

Echter misschien denk ik te moeilijk en is het ook wel net de niche welke mensen zoeken in de zoekmachines. Zolang ik berichten hoor dat 35% van de zoektermen per dag uniek is, geloof ik niet dat dit soort handmatige initiatieven ooit gaan werken.

Ik ben dan ook benieuwd naar jullie mening over dit fenomeen, plaats gerust je opmerkingen hieronder.

Het AIDA principe in zoekmachine optimalisatie

Het AIDA principe in zoekmachine optimalisatie, wat is het AIDA principe, hoe kan je hier mee kan om gaan en hoe je dit kan vertalen in de sitestructuur. Het AIDA principe bestaat uit een viertal stappen welke doorlopen worden voordat de gebruiker besluit te consumeren. Het merendeel van mijn lezers zal wel bekend zijn met deze vier stappen, echter voor de volledigheid heb ik deze hieronder nog even kort uitgelegd.

  • Attention
    Aandacht is nodig om de gebruiker te overtuigen van het zijn aankoop of de noodzaak van zijn aankoop. Er zijn verschillende manieren om aandacht te trekken. Een goede koptekst of openingszin is dan erg belangrijk . Denk bijvoorbeeld aan: Heeft u ook wel eens. Ziet u wat ik zie? Copyblogger heeft hierover een aantal tips geschreven.
  • Interest
    Interesse houdt kortweg in dat je de aandacht die je hebt gekregen vast weet te houden. Dit kan door te luisteren naar je gebruikers, door herkenbare situaties te scheppen, demonstraties te geven of de gebruiker te betrekken.
  • Desire
    Nu ze geïnteresseerd zijn in wat je te vertellen hebt is het belangrijk om de klant er te van overtuigen dat uw product het juist is. Dit kan door verschillende methodes ook weer, denk bijvoorbeeld aan een aanbieding (dit levert op de lange termijn de minst interessante klanten op, namelijk de koopjesjagers), bewijzen van het nut voor de klant, of de oplossing voor het probleem van de klant aandragen.
  • Action
    Dit is pas het onderdeel waarnaar gekeken wordt door de meeste online marketeers in hun landingspagina’s. Dit is namelijk het punt waarop je pas een aankoop of daadwerkelijke conversie maakt. Je kunt hierbij gebruik maken van bepaalde technieken welke ervoor zorgen dat je vraag stelt waarin je ze een keuze biedt, maar eigenlijk alleen een keuze tussen conversie en conversie. Bijvoorbeeld op je landingspagina de keuze te bieden tussen aanschaf of inschrijven voor een nieuwsbrief.

Wat heeft dit nu te maken met zoekmachine optimalisatie?
Zoals ik een ouder artikel, waarom je niet de long tail moet najagen, al heb uitgelegd geloof ik niet in optimaliseren op de long tail voor organische search. Ik geloof in een goede sitestructuur en een juiste indeling. Hierdoor rank je op top keywords en pak je bijna automatisch de long tail mee. Hoe werkt dit dan? In onderstaand overzicht (al bekend, even aangepast naar mijn ‘huisstijl’) zie je hoe je AIDA principe te herleiden valt qua traffic.

AIDA
Overzicht van het AIDA principe in zoekmachine optimalisatie.

Zoekmachine marketeers kennen dit principe natuurlijk. Dit kunnen de meeste zoekmachine marketeers ook zonder moeite naast de long tail leggen. Met behulp van de AIDA stappen heb ik keywords uitgesplitst en naast de long tail grafiek gezet. Ik heb er een extra optie aan toegevoegd. Door stappen en de keywords te integreren in de optimale sitestructuur.


Long Tail

De kleuren komen overeen met het AIDA overzicht hierboven. Dit geeft de stap in het AIDA proces aan.

Sitestructuur
Ik heb al eens laten vallen dat ik geen liefhebber ben van een platte sitestructuur. Ik geloof in de waardering van Google voor een thematische indeling. Hierdoor zijn de links relevanter en de pagina’s specifieker. De website is dan ook veel makkelijker in te schatten op de juiste waarde en je kunt beter zien hoe de Googlebot door je pagina’s bladert.

Bijkomend voordeel is dat je in het AIDA principe gebruik maakt van vier stappen. Deze kun je goed afzetten tegen de keywords. Elke stap in het AIDA principe moet zijn eigen type landingspagina hebben. Niet elke gebruiker gaat uiteindelijk tot actie over. Door je bezoekers twee keuzes te bieden kun je de bezoeker verder sturen richting conversie. Dit kan bijvoorbeeld door ze zich aan laten melden voor een nieuwsbrief. Zodoende haal je het meeste resultaat uit je gebruikers en dus uit je campagne.

Ik kan mij voorstellen dat je bij de ‘Interest’ stap probeert de bezoeker verder de site in te krijgen. Dit natuurlijk om over te gaan naar de ‘Desire’ en de consument tevens de optie bieden om zich in te schrijven. Bijvoorbeeld op een nieuwsbrief of de RSS feed. Zo krijg je meer mogelijkheden om de klant op basis van ‘pull’ te benaderen.

De titel
De titel van een pagina moet mensen de aandacht trekken (‘Attention’). Het is dus van belang altijd een goede titel te (laten) schrijven, dit is immers je visitekaartje in de zoekmachines. Tevens moet de titel de gebruiker aanspreken op zijn huidige gevoel en de daarbij horende stap in het aankoopproces.

De meta description
Je ziet dat ik hierin (tweede afbeelding hierboven) gebruik heb gemaakt van verschillende soorten meta descriptions. Deze hebben nauwelijks directe invloed op de rankings. Dit hebben ze wel op indirect omdat de CTR van een zoekresultaat een van de vele factoren is die mee wordt genomen in de ranking van website (en niet alleen een enkele pagina).

Conclusie
Door goed te kijken naar je titels, meta descriptions en je landingspagina’s kun je met behulp van een goede copywriter ervoor zorgen dat je een hogere ROI haalt op alle bezoekers. Zeker voor de bezoekers die voortijdig je website verlaten. Hoe je hier een KPI van kunt maken en hierop kunt gaan sturen leg ik nog wel een keer uit in een volgende stuk.