Wanneer 404 pagina en wanneer 301 redirect?

Via de e-mail kreeg ik een vraag:

Hoe erg zijn 404s? Pagina’s die je wist zeg maar voor Google? Moet je oude pagina’s wel wissen? Zijn zeer veel 404’s in korte periode schadelijk?

En die viel eigenlijk vrij makkelijk te beantwoorden. Veel 404’s zijn niet erg goed voor je betrouwbaarheid, stel je voor als je naar een winkeltje gaat en die winkel zit elke keer ergens anders en ze plakken geen briefje op de deur om te vertellen waar ze naartoe verhuisd zijn. Dan wil je ook niet zo snel iemand naar die winkel sturen, omdat je niet weet of deze er nog zit. Zo denkt Google dus ook.

Dus prent het volgende in je hoofd: Pagina’s wis je niet, pagina’s verwijs je naar ‘nieuwe’ of ‘alternatieve’ content 301-en dus, een 404 geef je alleen weer als de pagina nooit bestaan heeft.